Liverpool berhasil mempertahankan tempat mereka di posisi 3 klasemen sementara Liga Premier Inggris usai mengalahkan Watford dengan skor tipis 1-0. Gol tunggal The Reds dicetak lewat aksi spektakuler Emre Can yang sukses menjebol gawang Watford lewat tendangan salto. Kemenangan tipis ini sangat berarti bagi Liverpool melihat persaingan memperebutkan tempat ketiga sangatlah panas.

Jurgen Klopp membawa anak-anak asuhnya berkunjung ke markas Watford, Vicarage Stadium dengan kekuatan penuh. Terlihat sejak awal Klopp telah menurunkan sejumlah pemain utama untuk bisa mengandaskan perlawanan tuan rumah. Hanya nama Sadio Mane yang  tidak terlihat akibat cedera yang menimpanya beberapa pekan lalu yang membuat Mane harus menyudahi musim ini lebih cepat.

Pertandingan berjalan cukup ketat dengan tuan rumah yang tidak membiarkan para punggawa The Reds banyak berkreasi. Sayang pada menit ke-13 Philippe Coutinho terpaksa ditarik keluar lapangan akibat cedera. Adam Lallana pun masuk menggantikan Coutinho, yang kemudian sukses beberapa kali menciptakan peluang dan mengancam gawang tuan rumah yang dijaga Heurelho Gomes.

The Reds Kokoh di Peringkat Tiga

Gol tunggal Emre Can bawa Liverpool raih kemenangan di markas Watford
Gol tunggal Emre Can bawa Liverpool raih kemenangan di markas Watford

Persaingan memperebutkan posisi ketiga dalam klasemen Liga Inggris musim ini terbilang cukup sengit. Ketiga tim peringkat 3,4 dan 5 masing-masing memiliki selisih poin yang sangat tipis (Liverpool 69, Manchester City 66, Manchester United 65). Ditambah lagi kedua tim di bawah The Reds, Manchester City dan Manchester United akan berjumpa dalam laga derby Manchester pekan ini.

Oleh karena itu, kemenangan atas Watford ini merupakan modal yang cukup bagi Roberto Firmino dan kawan-kawan untuk menjaga kans mereka untuk memenangkan tiket ke Liga Champions musim depan. Dalam laga kontra Watford semalam, mereka datang dengan kepercayaan diri penuh, meski akhirnya mereka drop usai kehilangan Philippe Coutinho akibat cedera pada menit ke-13.

Liverpool yang kehilangan jendral pengatur serangannya sempat bermain tak tentu arah. Meski sempat menciptakan sejumlah peluang, tak ada satupun yang berujung gol. Beruntung Emre Can sukses merobek gawang tuan rumah di penghujung babak pertama. Memanfaatkan umpan Lucas Leiva, Emre berhasil melesatkan tendangn salto spektakuler untuk membuka kemenangan The Reds.

Klopp : Kami Sangat Beruntung Kemarin Malam

Gol salto spektakuler dari Emre Can di penghujung babak pertama
Gol salto spektakuler dari Emre Can di penghujung babak pertama

Ditanyakan soal kemenangan skuad asuhannya, manajer Jurgen Klopp justru dengan sedikit merendah mengatakn bahwa mereka sangat beruntung semalam. Klopp menyatakan bahwa Dewi Fortuna masih berada di pihak mereka sehingga mereka bisa membawa pulang tiga poing dalam laga kontra Watford kemarin.

“Ya, menurut saya kami cukup beruntung malam ini. Dari mulai gol Emre, peluang Lallana, hingga kegagalan mereka (Watford) mencetak gol balasan. Semua kejadian tersebut membuktikan kalau keberuntungan itu adalah bagian dari sepak bola.” ujar Klopp.

“Kami mendapat peluang emas dari Adam Lallana yang membentur mistar gawang. Lalu pada menit-menit akhir, Sebastian Prodl bisa saja menyamakan kedudukan kalau bola hasil tendangannya tidak mengenai mistar. Kami merasa beruntung karena Prodl gagal menghasilkan gol untuk timnya.” tambah pelatih asal Jerman tersebut.

Meskipun merasa bersyukur timnya cukup beruntung, Klopp tetap bertekad untuk terus meningkatkan performa tim. Mengingat tidak selamanya mereka bisa mengandalkan keberuntungan seperti dalam laga kontra Watford semalam.

“Ya, meskipun kami kerap kali beruntung dalam beberapa laga terakhir, kami tetap akan bekerja keras untuk meningkatkan performa. Kami akan tetap berusaha untuk menghibur dan memberikan yang terbaik untuk para pendukung dengan mempertunjukan permainan sepak bola Liverpool yang seperti biasanya.” tutup Klopp.